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SOCIETY PRESS

Décès du deuxième patient d’Ebola confirmé à Goma, en RD Congo

La mort d'un homme diagnostiqué dans un centre de transport majeur accentue la crainte que la maladie ne se propage au-delà des frontières de la RD Congo.

Le deuxième patient à être diagnostiqué avec le virus Ebola à Goma, la plus grande ville de l’est de la République démocratique du Congo, est décédé, selon des responsables.

Jean-Jacques Muyembe-Tamfum, coordinateur de la riposte à la maladie à virus Ebola en RDC, a confirmé le décès mercredi, un jour après l’annonce de l’affaire.

“Un patient atteint du virus Ebola à Goma est décédé. Toutes les mesures ont été prises pour bloquer la chaîne de transmission”, a déclaré Muyembe-Tamfum.

L’incident a accru les craintes que le virus ne s’installe dans la ville densément peuplée d’environ deux millions d’habitants. Goma se trouve à plus de 350 km au sud du lieu où l’épidémie a été détectée pour la première fois.

Les experts ont averti que le dernier incident pourrait accélérer la propagation de la maladie, qui a tué plus de 1 800 personnes au cours de l’année écoulée et est devenue la deuxième plus grave épidémie jamais enregistrée.

Dans une déclaration commune, quelques heures après le décès, plusieurs agences des Nations Unies ont exprimé leur inquiétude: “Ce dernier cas dans un centre de population aussi dense souligne le risque réel de transmission ultérieure de la maladie, peut-être au-delà des frontières du pays”.

Olivier Nduhungirehe, ministre rwandais des Affaires étrangères, a déclaré jeudi à l’agence de presse Associated Press que le Rwanda voisin fermait sa frontière avec la RDC à cause de cette épidémie.

La présidence congolaise a confirmé la fermeture dans une déclaration, affirmant que les autorités rwandaises avaient “décidé unilatéralement de fermer la frontière à toutes les personnes autres que les citoyens congolais qui quittaient le Rwanda. Elle a qualifié la décision de “regrettable” et a déclaré qu’elle allait à l’encontre de l’avis de l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

Aruna Abedi, qui coordonne la riposte à Ebola dans le Nord-Kivu, la province la plus touchée, a déclaré que le deuxième patient décédé des suites du virus Ebola à Goma était arrivé dans un centre de traitement “11 jours après être tombé malade”.

“C’était vraiment un cas désespéré car la maladie était déjà avancée et il est décédé dans la nuit de mardi.”

Abedi a exhorté le public à réagir rapidement aux symptômes d’Ebola et à “ne pas cacher les cas suspects”.

“Le centre de traitement n’est pas une pièce en train de mourir – vous devez amener le patient plus tôt”, a-t-il déclaré.

Urgence de santé publique
L’homme qui est décédé était un mineur d’une quarantaine d’années qui rentrait chez lui d’une région du nord-est de la province d’Ituri où aucun cas d’Ebola dans cette flambée n’avait été enregistré, ont déclaré des responsables de l’OMS.

Il aurait pu être exposé au virus Ebola n’importe où entre Komanda en Ituri et Goma, après avoir passé plusieurs jours en moto-taxis dans la région densément peuplée au cœur de l’épidémie, a déclaré le Dr Michael Ryan, responsable des urgences à l’OMS.

L’homme est arrivé à Goma le 13 juillet et a commencé à montrer des symptômes le 22 juillet. Il a été isolé dans un centre de traitement Ebola mardi. Il avait passé cinq jours à être soigné chez lui, puis s’était rendu dans un établissement de santé où l’on soupçonnait une infection à Ebola.

“Il n’était peut-être même pas au courant de son exposition”, a déclaré M. Ryan, ajoutant que ses contacts potentiels étaient en cours d’identification et recevaient un vaccin expérimental mais efficace contre le virus Ebola.

Des symptômes tels que la fièvre peuvent être confondus avec le paludisme, qui est endémique dans la région.

Le premier cas d’Ebola à Goma a été détecté à la mi-juillet. Après sa mort, l’OMS a déclaré que l’épidémie était une “urgence de santé publique”, destinée à renforcer la riposte mondiale.

Les responsables de la santé ont déclaré que le deuxième cas n’était pas lié au premier patient à Goma, un pasteur qui avait été infecté lors d’une visite à Butembo, l’un des épicentres de l’épidémie.

Jeudi, Abedi a déclaré à l’Associated Press qu’une personne ayant eu des contacts avec l’homme avait confirmé que le deuxième cas était en cours de traitement après avoir montré des signes de la maladie. Il n’a pas encore été confirmé si cette troisième personne est effectivement atteinte d’Ebola.

Si cela est confirmé, il pourrait s’agir de la première transmission du virus Ebola lors de cette épidémie à Goma.

Goma s’était préparé à l’arrivée du virus Ebola pendant des mois en mettant en place des stations de lavage des mains, en veillant à ce que les chauffeurs de taxi-taxi ne partagent pas de casque, en vaccinant 3 000 travailleurs de la santé et en exploitant un centre de traitement opérationnel depuis février.

La ville au bord du lac est proche de la frontière rwandaise et possède un aéroport desservant la capitale Kinshasa, Entebbe en Ouganda et Addis-Abeba en Ethiopie.

Au début de ce mois, le Rwanda voisin a annoncé qu’il renforcerait la surveillance des frontières et a exhorté ses citoyens à éviter les voyages “inutiles” dans l’est de la RDC.

Trois cas d’Ebola ont été confirmés dans l’Ouganda voisin il y a un mois, mais aucun nouveau cas n’a été enregistré depuis.

La déclaration d’urgence de l’OMS – la cinquième de l’histoire – a généré des millions de dollars en nouvelles annonces de contributions de donateurs internationaux.

Cependant, selon certains agents de santé, outre les ressources, une nouvelle approche est nécessaire pour lutter contre les malentendus au sein de la communauté.

Un mélange toxique de groupes armés actifs et une méfiance profonde envers les responsables de la santé parmi les communautés locales ont entravé les efforts visant à enrayer le virus avec près de 2 500 cas enregistrés à ce jour, selon le ministère de la Santé de la RDC.

Des agresseurs non identifiés ont tué deux agents de santé Ebola près de Mukulia dans le Nord-Kivu au début de ce mois, le dernier d’une série d’agressions de cette année qui ont tué ou blessé des dizaines de personnes.

Au milieu des troubles, les personnels de santé ont vacciné quelque 160 000 personnes, notamment des travailleurs de première ligne.

Le vaccin, mis au point par le géant pharmaceutique Merck, est expérimental, mais son efficacité est estimée à 97,5% et, selon l’OMS, il pourrait protéger une personne pendant une période allant jusqu’à 12 mois.

La pire épidémie d’Ebola au monde, une fièvre hémorragique pouvant se propager par les fluides corporels, a tué environ 11 300 personnes en Afrique de l’Ouest suite à son afflux en Guinée, en Sierra Leone et au Libéria de 2013 à 2016.

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